GUATEMALA Y HONDURAS 2017

Este año he vuelto al continente americano, donde ya he visitado Argentina (1992), Perú (1995), Cuba (1997) y Chile (2013). En esta ocasión he visitado Guatemala y Honduras.

Por primera vez, en América, he usado el formato de viaje organizado, contratado a través de Logitravel y gestionado en destino por PTP (Promotora Turística Panamericana). Es un formato que no aconsejo porque en destino se juntan a personas de diferentes hoteles, con la consiguiente perdida de tiempo en la recogida y vuelta al hotel. Además nos dejaban demasiado temprano en los hoteles y, varios días, la actividad era escasa. Creo que es muchísimo mejor ir con una agencia española con gente propia en destino y grupo unificado durante todo el viaje. Aparte de que el guía que tuvimos durante varios días era muy malo, poco comunicativo y empático.
Si, a pesar de todo, optáis por este tipo de viaje, os aconsejo que miréis bien por internet, varias agencias ofrecen exactamente el mismo viaje (en destino estará PTP) a diferentes precios. 
Con estas anotaciones previas, creo que es un país, Guatemala, que merece la pena ser visitado, muchas zonas aún se muestran auténticas, con las personas vestidas con ropa tradicional y con actividades un tanto olvidadas en Europa.

Tanto a la ida como a la vuelta hicimos escala en Miami. Si es posible, aconsejo vuelos directos desde España. Son bastante engorrosos y lentos (que no complicados) los tramites y controles en el aeropuerto. Si se te presenta alguna duda no hay problema, todos los carteles están en español y casi todos los policías y personal diverso hablan español. Si tienes que hacer escala es mejor tener mucho margen entre vuelos por si se complica la cosa en algún control.

05-09-2017. Barcelona - Miami - Ciudad de Guatemala. Día básicamente de viaje. A la llegada al aeropuerto de Ciudad de Guatemala, comprobamos que las dos maletas (de mi amiga y mía) se habían quedado en Miami. Según nos dijeron, posiblemente las habían retirado para una inspección más profunda y no las habían embarcado a tiempo en el siguiente vuelo. Así que estuvimos hasta el tercer día con lo puesto, eso si, en el aeropuerto nos dieron un neceser con algunos elementos básicos de higiene.
Teníamos un seguro de viaje con Allianz, a la vuelta iniciamos los tramites para la indemnización por la demora del equipaje, pero los tramites y los múltiples documentos que exigían nos llevó a olvidarnos del tema. Bastantes vergonzosas las exigencias, incluida la presentación de documentos que ya habíamos tirado, como los billetes del vuelo, billetes inherentes al propio viaje. Muy mal por Allianz.

Como llegamos tarde, tan solo salimos del hotel para cenar en un restaurante cercano. En diferentes locales se podía ver la presencia de seguridad privada en la puerta.
Cabe decir que aunque es un país con mucha violencia, nosotros no tuvimos en ningún momento del viaje la sensación de inseguridad, incluso saliendo por la noche a pasear en solitario. Supongo que las zonas turísticas están más controladas.

06-09-2017. Ciudad de Guatemala - Iximché - Lago Atitlan. Iniciamos el viaje hacia el altiplano guatemalteco. De camino paramos en el sitio arqueológico de Iximché, de origen Maya, como todo lo que visitaremos tanto en Guatemala como en Honduras. Fue la última capital Maya y el primer asentamiento de los conquistadores españoles. 
Después continuamos hasta Santa Catariana de Palopó, a la orilla del lago Atitlan, donde tenemos nuestro hotel.
Como sucederá todos los días, llegamos al hotel muy temprano, sobre las cinco de la tarde. Dedicamos el resto del día para visitar lo poco visitable, pasear tranquilamente y cenar con estupendas vistas al lago.











07-09-2017. Lago Atitlan - Chichicastenango - Lago Atitlan. Hoy dedicamos el día a visitar el más conocido mercado indígena de la región. Es una experiencia muy interesante por la autenticidad que se respira y los múltiples colores que llenan nuestros ojos.













08-09-2017. Lago Atitlan - Santiago Atitlan - Huehuetenango. Hacemos una excursión en barca hasta Santiago Atitlan, habitado por indígenas Zutuhiles, donde visitamos el pueblo y volvemos en barca a Panajachel para continuar el viaje hasta Huehuetenango. Por el camino paramos en San Andrés Xecul, donde unicamente visitamos su colorida iglesia.











09-09-2017. Huehuetenango - Todos Santos - Guatemala Ciudad. Hoy toca de nuevo visita a un mercado típico, muy auténtico y variado, que nos transporta al pasado y a una vida muy básica, donde podemos ver y oír a curanderos y charlatanes venciendo sus pócimas.

















10-09-2017. Guatemala Ciudad - Copan (Honduras). Hoy nos dirigimos a la cercana Honduras para visitar el sitio arqueológico de Copan. Los tramites en la frontera son sencillos y se puede aprovechar para cambiar algunos dólares en moneda local (Lempira) para los gastos de nuestra estancia.
































11-09-2017. Copan (Honduras) - Quiriguá - Livingston-Izabal. Visitamos el sitio arqueológico de Quiriguá. Más tarde, desde Puerto Barrios tomamos una lancha hacia el poblado afro-caribeño Livingston.



















12-09-2017. Livingston-Izabal - Río Dulce - Laguna Petenchel-Petén. Navegamos en barca por el Río Dulce, disfrutando del entorno, donde podemos ver vegetación diversa y viviendas ribereñas. Llegamos hasta el Castillo de San Felipe, que podemos observar desde la barca, ya que no nos detenemos para visitar su interior. A la vuelta al muelle, continuamos en la furgoneta hasta la Laguna Petenchel, donde nos hospedamos en un hotel ubicado dentro de una extensa reserva natural privada.
Por la tarde, ya en el hotel, alquilamos una bicicleta para dar una vuelta, teníamos el mono de pedalear.












13-09-2017. Laguna Petenchel-Petén - Tikal - Laguna Petenchel-Petén. Visitamos el Parque Arqueológico de Tikal, uno de los mayores centros arqueológicos y centros urbanos de la civilización Maya precolombina. Se calcula que llegaron a vivir hasta 100.000 personas.
Por la tarde, de nuevo, alquilamos una bicicleta para recorrer el inmenso recinto del hotel, poco faltó para que se nos hiciese de noche y tener que dormir en medio del bosque.





















14-09-2017. Laguna Petenchel-Petén - Yaxhá - La Antigua. Visitamos el sitio arqueológico de Yaxhá, que era un Centro Civico-Ceremonial y Monumental vinculado con Tikal. Posteriormente cogemos un vuelo hasta Guatemala Ciudad y posterior traslado terrestre hasta La Antigua.
















15-09-2017. La Antigua. Hoy tenemos día libre para visitar La Antigua. Tenemos la suerte de coincidir con el Día de la Independencia y la ciudad se presenta muy animada, con música y desfiles por las calles más céntricas.






























16-09-2017. La Antigua - Volcán Pacaya - La Antigua. La vista al volcán es absolutamente prescindible desde mi punto de vista. Se camina una hora y pico seguido por personas con burros para llevarte, a no ser que estés pésimamente en forma, no son para nada necesarios, la subida es muy progresiva. Estas un rato al pie del volcán y vuelves a bajar por el mismo camino. Por la tarde volvemos a pasear por La Antigua. Es una ciudad fácilmente visitable caminando y para desplazamientos un poco más largos, lo mejor es coger uno de los múltiples moto taxis que circulan continuamente.













15-09-2017. La Antigua - España. Día dedicado al viaje de vuelta, con escala en Miami y los mismos controles que a la ida, incluidas las fichas dactilares de los diez dedos de las manos, fotos y demás historias.

Como resumen, un poco lo que decía al inicio. Viaje interesante pero desaprovechado en el formato en que lo plantea la agencia de destino.